Glaucome

Le glaucome est une maladie oculaire par laquelle la pression à l'intérieur de l'œil augmente au point d'endommager le nerf optique. L'augmentation de la pression est attribuable à un problème de production, d'écoulement ou de drainage du liquide fabriqué normalement dans l'œil. Le glaucome est l'une des principales causes de cécité au Canada.

Quelle est la cause du glaucome?

On ne connaît pas la cause exacte. Pour une raison quelconque, il y a surproduction de liquide, ou blocage des conduits par lesquels passages où s'évacue habituellement le liquide hors de l'œil. La pression s'accroît donc à l'intérieur de l'œil et peut facilement endommager les fibres nerveuses du nerf optique et les vaisseaux sanguins. L'augmentation de pression peut aussi provenir d'une blessure, d'une infection ou d'une tumeur à l'intérieur ou autour de l'œil.


Qui souffre du glaucome?

Le glaucome survient plus souvent après l'âge de 40 ans et la maladie semble héréditaire dans de nombreux cas. Le glaucome primaire à angle ouvert cause des dommages à un âge moins avancé et fait apparaître beaucoup plus rapidement la cécité. Les personnes qui souffrent de diabète, d'hypertension ou de lésions oculaires risquent beaucoup plus de développer un glaucome. Des examens de la vision réguliers sont importants à tout âge pour évaluer les risques de cette maladie.

Pourquoi le glaucome affecte-t-il la vision?

Le nerf optique, qui est situé à l'arrière de l'oeil, transmet les renseignements visuels au cerveau. Lorsque les fibres de ce nerf sont endommagées, la quantité et la qualité de l'information envoyée au cerveau diminuent, entraînant du même coup une perte de vision.


Le glaucome me peut-il rendre aveugle?

S'il est diagnostiqué tôt, le glaucome peut être maîtrisé et n'entraîner à peu près aucune perte de vision. Dans le cas contraire, la vision périphérique et centrale sera perdue, et une cécité presque complète risque de survenir.

Comment savoir si l'on souffre de glaucome?

Le glaucome primaire à angle ouvert apparaît sans douleur et de façon lente et progressive. Il n'y a pas de signes précurseurs ni de symptômes. Il peut détruire graduellement votre vision sans que vous ne le sachiez. Le glaucome aigu à angle fermé s'accompagne de symptômes, comme une forte douleur dans l'oeil atteint, de la rougeur oculaire, une vison embrouillée, des halos autour des lumières, et même de nausées.

Comment dépiste-t-on le glaucome?

Un examen complet de la santé oculaire est souvent le seul moyen de détecter le glaucome. Votre optométriste inclut dans votre examen une procédure simple et sans douleur appelée tonométrie, qui sert à mesurer la pression à l'intérieur de l'oeil. Votre optométriste examinera aussi l'état du nerf optique et mesurera votre champ de vision.


Comment traite-t-on le glaucome?

Des gouttes ophtalmiques ou une chirurgie aideront habituellement à préserver le reste de votre vision. Une perte de vision attribuable au glaucome ne peut être recouvrée. Voilà pourquoi les examens réguliers préventifs sont si importants.


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