Cataractes

Qu'est-ce qu'une cataracte?

Une cataracte se forme lorsque le cristallin de l'ceil,normalement transparent, devient opaque. La région affectée peut être extrêmement petite ou très grande, entraînant ainsi une perte de vision appréciable. 

Qui peut en souffrir?

La cataracte se forme le plus souvent chez les personnes de plus de 60 ans, mais on en trouve aussi chez les jeunes et les nouveau-nés.

Quelles en sont les causes?

Personne n'en connaît exactement les causes. On sait par contre que l'opacification du cristallin découle d'une modification chimique à l'intérieur de l'oeil, qui peut être attribuable au vieillissement de l'organisme, à l'hérédité, à une blessure ou à une maladie. Une exposition excessive au rayonnement ultraviolet du soleil, la cigarette ou certains médicaments constituent aussi des facteurs de risque liésà l'apparition des cataractes. Les cataractes se présentent habituellement dans les deux yeux, mais souvent de façon non simultanée.

Peut-on prévenir les cataractes?

On ne connaît actuellement aucune méthode efficace pour empêcher la formation de cataractes. Toutefois, le port de lunettes de soleil aide beaucoup, car le cristallin est alors protégé des rayons ultraviolets nocifs susceptibles d'accélérer la formation de cataractes. Il semblerait aussi bénéfique de consommer des aliments riches en antioxydants (comme des vitamines A, C et E, du zinc, du sélénium et du magnésium).

Quels en sont les signes et symptômes?

Une cataracte ne cause aucune douleur ni rougeur, mais une vision embrouillée et floue, l'apparition de points devant les yeux ou l'impression de voir à travers une pellicule peuvent être des indications. Elle peut aussi entraîner se produire une amélioration temporaire de la vision rapprochée et une sensibilité plus grande à l'éblouissement, surtout la nuit.

Comment diagnostique-t-on les cataractes?

Un examen de la vue complet par un optométriste permet de déterminer si une cataracte est en voie de formation.

Comment traite-t-on les cataractes?

Au début de la formation d'une cataracte, à un moment où la vision n'est à peu près pas touchée, votre optométriste peut prescrire de nouvelles lentilles pour augmenter au maximum la netteté de votre vision. Quand la cataracte commencera à nuire à vos activités quotidiennes et que les lunettes ne pourront plus améliorer votre vision, alors votre optométriste vous recommandera de consulter un ophtalmologiste pour subir une ablation chirurgicale des cataractes, au besoin. Une telle intervention est relativement peu complexe et présente un taux de succès d'au moins 95%.

Quand faut-il faire enlever des cataractes?

Les cataractes peuvent se former lentement au fil des ans ou alors apparaître en quelques mois. Dans d'autres cas, elles n'évoluent pas et n'ont pas besoin d'être enlevées. Si de nouvelles lunettes ne peuvent plus procurer une vision fonctionnelle, votre optométriste vous dirigera vers un chirurgien.

Que se passe-t-il après une chirurgie des cataractes?

L'implantation chirurgicale d'une lentille intraoculaire peut parfois procurer une bonne vision lointaine. Votre vision rapprochée demeurera toutefois embrouillée. Votre optométriste vous prescrira de nouvelles lunettes environ quatre semaines après la chirurgie afin d'améliorer votre vision lointaine et rapprochée.

Source

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